安全な自転車通学のために

乗る人の行動範囲を手軽に広げてくれる自転車は通学でも多く利用されています。お子様自らが自転車通学を望むことも多いかもしれません。

自転車通学をする子供は学生のうちどれくらいの割合を占めているか、ご存知ですか?国土交通省 都市計画調査室のパーソントリップ調査によると、自転車通学をする生徒は東京都市圏で12.1%(平成10年)、金沢都市圏では18.4%(平成7年)、さらに香川・高松都市圏では30.5%(平成11年)に達するほど多いのです。それだけ多くの学生が毎日の通学に自転車を利用しているなか、安全のための交通ルールや自転車のマナーを守らない危険な走行を見かけることがあります。移動手段として大切な足であるにもかかわらず、自転車が粗末に扱われているケースもあるようです。
(出典:国土交通省都市計画調査室 都市交通調査概要

自転車通学の安全対策(雨天・夜間・盗難)

自転車通学をする中学生高校生の学生さんとその保護者である親御さんに向けて、自転車保険のau損保では安全な自転車通学に役立つ情報をまとめました。 自転車通学におすすめの走行が快適でメンテナンスがしやすい自転車の選び方のポイントや、トラブルを避けるために最低限守っておきたい交通ルール、自転車による交通事故による統計やいざというときの備えとなる自転車保険などについて、これから自転車通学を始めるお子さんにも、既に自転車通学をしているお子さんにも大切なノウハウが詰まっています。身近な自転車だからこそ、親子で安全対策についてチェックしてみましょう。

通学用自転車を選ぶ上手なポイント」では日常の通学時の走行に伴う事例を挙げて、それぞれの自転車パーツが最低限のメンテナンスでも大丈夫かどうかを元に、 通学用自転車の上手な選び方を解説しました。 今回は雨天や夜間、盗難といった状況を考えた場合、どのような自転車なら手間をかけずに対応できるかをご紹介します。

自転車をサビや破損から守るステンレス製・アルミ製フレーム

数多くの金属部品で構成された自転車を購入時と変わらぬ状態に保つには、水に濡らさないことが第一。自転車を置く際も、屋根のあるところを選びたいものです。それでも濡れてしまった場合は、すぐに布で拭き取ってあげましょう。

ただ、そうはいっても頻繁に利用される自転車は雨ざらしにされることが多々あり、サビついた姿をさらしていることも珍しくありません。サビは見た目が悪いだけでなく、金属の内部に進行すると破損を招いてしまうことがあります。

それを防ぐには、フレームの素材を気にする必要があります。同じ金属でもスチール製に比べてステンレス製やアルミ製のフレームはサビにくく、しかもアルミ製なら軽いのも特徴です。できるだけ雨ざらしを避けつつも、「絶対に濡らさない!」と断言できない以上は、こうしたフレームの自転車を選んだほうがいいでしょう。

手間いらずで負荷も軽いハブダイナモ&オートライト

日が落ちた下校時など、無灯火で走行する自転車を見かけることがあります。この理由としてはダイナモによって走行時の負荷が増すことや、単にダイナモを倒すのが面倒くさいなど色々あるのではないかと思います。

街路灯が整備された都市部では意外と路面が明るいこともあって、自転車に乗っている子供本人は気にならないのかもしれませんが、 対向しているドライバーや歩行者にしてみれば、暗闇にいきなり自転車が姿を現すわけですから大変危険です。 自転車事故につながる危険が高いので、安全のために夜間や暗いところでは必ず自転車を点灯するようにしましょう。

ハブダイナモ&オートライトを備えた自転車なら、周囲の明るさを感知して自動でライトをオン&オフをしてくれるので、無精な人でも手間いらず。さらに、走行時の負荷も軽く気になりません。

自転車に最適の明るくて球切れのないLEDライト

前述したハブダイナモ&オートライトにも使われるLEDは、家庭用と同じく消費電力が少ないうえに明るく、しかも球切れがないということで、電池式や充電式の自転車用ライトにも幅広く使われています。ネックとされたコスト高も解消し、今やLED以外のライトを選ぶ理由はありません。

また、後方から近づく自動車に自転車の存在を知らせるには、法規上は反射板があればいいわけですが、みずから発光するテールライトなら、より明確に認識してもらうことができます。自転車用のテールライトに用いるLEDは、フロントライト以上に消費電力が少ないためもっぱら電池式や充電式が使われています。なかには太陽電池式のLEDもあります。安全な自転車通学のため、ライトについては最適なものを親子で選び、走行時の点灯を忘れないようにしましょう。

自転車盗難防止に最適なハンドルロック・ワイヤーロック

平成23年度における自転車盗難の被害件数は33万7569件。減少傾向にあるとはいえ、依然として1日に1000台近い自転車が盗まれていることになります。直る可能性のある故障とはちがい、すべてを失ってしまう盗難では自転車を新しく買い直すしか方法はありません。思わぬタイミングで自転車盗難に遭ってしまった場合、通学に影響するため塾や予備校へ向かう時間や帰宅時間が遅くなる等子供の学生生活への影響も大きくなります。そんな自転車盗難を防ぐ最善の方法は、自転車に二重の鍵をかけることです。

家の鍵と同様で開ける(壊す)のに時間がかかれば、それだけ盗難防止効果が高まります。もともと付いている鍵とワイヤーロックを併用するのが最も簡便な方法になりますが、面倒なことですからお子さんはやりたがらないでしょう。となると壊しにくい頑丈な鍵の付いた自転車を選ぶことになりますが、それ以外に最近では、1回の操作で後輪とハンドルの2カ所に鍵をかける自転車もでてきています。こうした自転車には3年間の盗難補償がついているものもあるので、高価であってもその分の価値はあるかもしれませんね。 パーツや制度をかしこくおさえて、自転車盗難のリスクに備えておきましょう。

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